Marihuana medicinal para la ansiedad

marihuana medicinal y la ansiedad
Junto con el sueño, la ansiedad es una de las razones más comunes por las que las personas consumen cannabis con fines terapéuticos. Conoce más, aquí.

¿Puede la marihuana ayudar con la ansiedad?

Escrito por: Emily Earlenbaugh y revisado médicamente por: Roni Sharon, MD

Cannabis medicinal para la ansiedad

marihuana medicinal y la ansiedad

¿Puede el cannabis ser un remedio útil para la ansiedad? Si bien la investigación sobre este tema está en curso, está claro que el cannabis es muy popular, tanto recreativo como medicinal, por su capacidad para elevar el estado de ánimo y hacer que las experiencias cotidianas simples sean más agradables o simplemente menos estresantes. Junto con el sueño, la ansiedad es una de las razones más comunes por las que las personas consumen cannabis con fines terapéuticos.

El cannabis también interactúa con el sistema endocannabinoide del cuerpo , que desempeña un papel importante en la modulación de funciones que van desde el sueño hasta el estado de ánimo, la energía y el dolor.

Sin embargo, vale la pena señalar que, al igual que con muchos medicamentos, no existe una dosis única que funcione para todos. Los ingredientes activos del cannabis pueden producir dos efectos opuestos, dependiendo de la dosis tomada. En el caso de la ansiedad, las dosis bajas pueden aliviar la ansiedad, mientras que las dosis más altas pueden exacerbarla. Como tal, usar cannabis para aliviar la ansiedad puede requerir un poco de prueba y error, y se debe consultar a un profesional médico.

Investigación médica sobre ansiedad y cannabis

La ansiedad es una de las afecciones más comunes que se usa para tratar el cannabis , una de las cinco principales en América del Norte. Echemos un vistazo a lo que dice la investigación para comprender mejor si el cannabis realmente ayuda a las personas con trastornos de ansiedad y de qué manera.

La investigación sobre la ansiedad ha sido limitada y algo inconclusa, en gran parte debido a los efectos impredecibles del cannabis sobre la ansiedad. Si bien un factor es claramente la dosis, el cannabis también es una planta extremadamente diversa y los productos de cannabis pueden contener una amplia variedad de componentes químicos activos diferentes, lo que produce efectos muy diferentes.

  • En 2018, investigadores de Whistler Therapeutics en Canadá publicaron un estudio que probó qué cepas eran más y menos efectivas para aliviar la ansiedad. Si bien el estudio fue limitado, proporcionó evidencia de que la ansiedad puede tener diferentes efectos según el perfil químico del producto de cannabis utilizado.
  • Una revisión sistemática publicada en 2015 también encontró algunas pruebas de que el tratamiento con cannabinoides puede ayudar con la ansiedad, pero advierte que es limitado debido a esos efectos impredecibles sobre la afección.
  • Un estudio de 2018 encontró que el THC puro «parece causar más ansiedad que el cannabis de toda la planta» y que se necesitan más investigaciones para determinar qué quimiotipos son ansiolíticos (alivia la ansiedad) y cuáles son ansiogénicos (causan ansiedad). Esto también respalda la evidencia de que el CBD puede contrarrestar los efectos de producción de ansiedad del solo THC.
  • Un estudio de la Academia Nacional de Ciencias de 2017 informó evidencia moderada de que el consumo de cannabis podría provocar trastornos de ansiedad social en adultos mayores, y evidencia limitada de que podría conducir al desarrollo de otro tipo de trastorno.

CBD y ansiedad

El cannabidiol (CBD) es uno de los más de 140 cannabinoides identificados y, debido a que no tiene los efectos intoxicantes del THC, a menudo está ampliamente disponible en lugares donde no se ha legalizado el cannabis medicinal. Hay algunas investigaciones que parecen indicar que el CBD puede ser útil para tratar la ansiedad.

  • En un estudio de 2019 que rastreó a 72 pacientes con ansiedad o falta de sueño tratados con CBD, las puntuaciones de ansiedad disminuyeron durante el primer mes en 57 pacientes y las puntuaciones de sueño mejoraron durante el primer mes en 48 pacientes.
  • En un estudio de 2011, los investigadores hicieron que participantes con trastorno de ansiedad social generalizada participaran en una prueba de esfuerzo para hablar en público. Algunos recibieron un placebo de antemano, mientras que otros recibieron una dosis de CBD. Aquellos que tomaron CBD de antemano tuvieron una mayor mejora en las medidas de ansiedad subjetiva y fisiológica que aquellos que tomaron el placebo.

Cómo actúa el cannabis contra la ansiedad

El sistema endocannabinoide (ECS) existe en todos los vertebrados y ayuda a regular funciones cruciales como el sueño, el dolor, el estado de ánimo y el apetito. El cuerpo humano produce sus propios cannabinoides, que modulan y activan sus diversas funciones, pero como sugiere su nombre, el sistema endocannabinoide también puede ser modulado y activado por los cannabinoides que se encuentran en la planta de cannabis. Debido a que todo el sistema se descubrió en los últimos 30 años, los científicos aún tienen mucho que aprender sobre las innumerables formas en que el cannabis afecta al cuerpo humano.

Cuando se trata de ansiedad, el hecho de que el cannabis interactúe con el ECS indica por qué es un tratamiento prometedor para la ansiedad. Esto se debe a que el ECS regula los niveles de estrés y ansiedad, y cuando la función endocannabinoide está alterada o desregulada, puede conducir al desarrollo de trastornos de ansiedad. Al agregar cannabinoides para estimular el sistema endocannabinoide, los pacientes pueden aliviar su ansiedad.

La investigación llevada a cabo en 2015 encontró que el ECS es clave para el cambio del cuerpo de una respuesta de miedo activa a pasiva y juega un papel «en la protección contra el miedo, la ansiedad y el estrés». Además, un estudio de 2005 realizado en ratones encontró que el ECS tiene «un papel fundamental en la regulación de los estados emocionales y puede constituir un nuevo objetivo farmacológico para la terapia contra la ansiedad».

Estudios adicionales han mostrado algunos resultados prometedores:

  • Un estudio de 2015 encontró que el ECS determina qué tan atemorizantes encontraremos los estímulos que evocan miedo y qué veremos como una respuesta adecuada. Los investigadores notaron que un sistema endocannabinoide deteriorado o desregulado puede conducir al desarrollo de trastornos de ansiedad.
  • Un estudio de 2011 encontró que existe apoyo para la hipótesis de que la señalización endocannabinoide «regula la ansiedad en los seres humanos» y sugiere que la activación de los receptores cannabinoides por los endocannabinoides «podría producir efectos ansiolíticos (reductores de la ansiedad)». Dicho esto, los investigadores también señalaron que, si bien su uso para la relajación y la reducción de la tensión es muy común, «paradójicamente, las razones más comúnmente citadas para suspender el cannabis son el aumento de la ansiedad y las reacciones de pánico».
  • Los investigadores también han descubierto que la ingesta de cannabis puede mitigar las reacciones de estrés en quienes se someten a estímulos estresantes. El estudio, publicado en 2017, afirmó que los consumidores de cannabis “demostraron una reactividad al estrés contundente; específicamente, no mostraron ningún aumento en el cortisol y un aumento significativamente menor en las calificaciones de estrés subjetivo «. El cortisol es la principal hormona del estrés del cuerpo.

Usar cannabis para la ansiedad

Cuando se usa cannabis para la ansiedad, los pacientes deben ser conscientes de cuánto puede desempeñar un papel central la dosis en sí. Para muchos pacientes, la diferencia entre el cannabis que les proporciona alivio a su ansiedad, o que la empeora, puede deberse únicamente a la cantidad consumida y / o la potencia del cannabis en cuestión.

Existe un interés creciente en la “ microdosis ” con marihuana, que es tomar una dosis tan pequeña que los efectos psicotrópicos son imperceptibles. Esto puede proporcionar potencialmente los beneficios de la marihuana sin el efecto intoxicante, y también debería ser menos probable que cause ansiedad o paranoia.

Los efectos de la microdosificación podrían explicarse por lo que se conoce como efecto bifásico . Cuando decimos que una sustancia (como el THC) tiene un efecto bifásico, significa que puede producir dos efectos opuestos, dependiendo de la dosis de la sustancia que se ingiera. Los estudios han demostrado que con el THC esto puede ser más evidente en la forma en que las dosis bajas pueden aliviar la ansiedad, mientras que las dosis más altas pueden aumentarla, incluso causando paranoia o ataques de pánico en algunos casos.

También se han encontrado respuestas bifásicas para el CBD con efectos como dolor, sedación, alivio de las náuseas y vómitos y respuestas inmunitarias.

Efectos secundarios de cannabis medicinal

Si bien innumerables pacientes alaban al cannabis por su capacidad para aliviar el estrés y la ansiedad, o simplemente para aliviar el estrés al final de un día de trabajo, está lejos de ser un medicamento único para todos. La misma dosis de cannabis que alivia la ansiedad de una persona podría potencialmente desencadenar ansiedad y paranoia en otra. Para alguien que ya está lidiando con la ansiedad, esto podría empeorar las cosas.

Además, el cannabis puede tener fuertes efectos intoxicantes que pueden causar un deterioro cognitivo temporal e interferir con su capacidad para realizar su trabajo o manejar maquinaria pesada.

Fumar cannabis puede presentar los mismos problemas de salud respiratoria y cardiovascular que cualquier forma de fumar. También puede crear hábitos y los pacientes deben usarlo de manera responsable.

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