¿Puede el cannabis ayudar a la fibromialgia?

Cannabis y fibromialgia
El interés por el cannabis medicinal como tratamiento de la fibromialgia es cada vez mayor. A continuación les contaremos porqué.

¿Puede el cannabis ayudar a la fibromialgia?

By Dr. Daniela Garelick
Medically reviewed by Roni Sharon, MD

Este artículo se publicó originalmente en inglés en The Cannigma y aparece aquí con permiso.

Cannabis y fibromialgia
Cannabis y Fibromialgia

Resumen
La fibromialgia no se conoce bien y, en consecuencia, el desarrollo del tratamiento ha sido un reto. Los tratamientos no suelen ser eficaces y los pacientes pasan de una terapia a otra, acumulando decepciones y efectos secundarios. Por desgracia, las personas que padecen fibromialgia suelen tener reacciones adversas a la medicación, lo que limita aún más las opciones de tratamiento.

Cada vez hay más interés en el cannabis medicinal como tratamiento para la fibromialgia. El cannabis se ha utilizado para tratar los calambres y el dolor desde hace 5.000 años en la antigua China. Esto no sólo se debe a sus efectos sobre el dolor (propiedades analgésicas) sino también a su potencial para ayudar con otros síntomas asociados como el insomnio, la ansiedad y la depresión.

El cannabis contiene más de 500 compuestos activos, entre los que se encuentran al menos 140 cannabinoides -el número ha ido aumentando gradualmente en los últimos años debido a las nuevas investigaciones- que pueden afectar al organismo al interactuar con el sistema endocannabinoide y activarlo. El sistema endocannabinoide se divide en tres partes principales: los receptores que están distribuidos por todo el cuerpo, las moléculas cannabinoides que se combinan con los receptores y los activan, y las enzimas metabólicas. Hay concentraciones especialmente altas de receptores cannabinoides en el sistema nervioso, el sistema inmunitario, los huesos y las articulaciones, que es donde el sistema endocannabinoide tiene sus principales funciones. El papel central de las enzimas es sintetizar las moléculas que activan el sistema endocannabinoide o descomponerlas e impedir que activen los receptores.

Las moléculas cannabinoides que activan el sistema endocannabinoide pueden encontrarse en tres entornos diferentes: dentro del cuerpo, en la planta de cannabis y en los preparados farmacéuticos.

Cuando se encuentran de forma natural en el cuerpo, se denominan endocannabinoides («endo» significa dentro en griego) y desempeñan un papel importante en la «homeostasis» o equilibrio del cuerpo. Los endocannabinoides son producidos por el cuerpo en reacción a diferentes tipos de estrés, incluyendo el físico y el psicológico. Las funciones exactas del sistema endocannabinoide todavía están en proceso de ser comprendidas.

Los otros cannabinoides naturales están presentes en la planta Cannabis sativa y se conocen como fitocannabinoides. Las moléculas fitocannabinoides más estudiadas son el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD). Estos fitocannabinoides tienen similitudes con los endocannabinoides en su capacidad de activar el sistema endocannabinoide.

Por último, los cannabinoides también se han sintetizado como preparados farmacéuticos. La mayoría de los preparados farmacéuticos son moléculas cannabinoides sintetizadas que son análogas (similares o casi idénticas) al THC, por ejemplo la Nabilona, cuyo uso ha sido aprobado por la FDA en los Estados Unidos.

Hasta la fecha se han identificado dos receptores cannabinoides, y es probable que se identifiquen más receptores a través de futuras investigaciones. Tanto el receptor cannabinoide 1 (CB1) como el receptor cannabinoide 2 (CB2) pueden activarse al combinarse con moléculas cannabinoides, ya sean endocannabinoides, fitocannabinoides o cannabinoides sintéticos. La combinación de las moléculas cannabinoides y el receptor cannabinoide activa vías de señalización específicas dentro de las células. Uno de los resultados centrales de estas vías de señalización en las células es la disminución de la liberación de neurotransmisores. Los neurotransmisores son las señales principales del sistema nervioso, que participan en muchos procesos, como la percepción del dolor y otras funciones cerebrales como el sueño y la ansiedad. Los receptores CB1 se localizan principalmente en el sistema nervioso, tanto en el cerebro como en los nervios periféricos que se extienden desde la médula espinal. Los receptores CB2, por su parte, se han encontrado localizados principalmente en las células del sistema inmunitario y en diferentes tipos de células musculoesqueléticas. Son estos efectos sobre el dolor y el sueño y la ansiedad los que pueden ser útiles en la fibromialgia.

Fibromialgia & Cannabis

La investigación sobre el cannabis medicinal es relativamente nueva, sobre todo debido a su situación legal: es imposible, o al menos muy difícil, realizar estudios médicos sobre sustancias ilícitas. Desde que la normativa ha cambiado, hay un interés creciente y cada vez se realizan más ensayos. Sin embargo, esta área de investigación es aún relativamente joven y, por tanto, todavía no hay muchos datos sobre los efectos del cannabis en la fibromialgia.

Un estudio bien diseñado publicado por Pain Medicine en octubre de 2020 analizó cómo el aceite de cannabis con alto contenido de THC podría afectar a los síntomas y la calidad de vida de los pacientes con fibromialgia. El estudio analizó a 17 mujeres con fibromialgia en la ciudad de Florianópolis, Brasil, a las que se les administró una gota de THC al día, que se incrementó en función de sus síntomas.

Los sujetos recibieron un Cuestionario de Impacto de la Fibromialgia (CIF) para que lo rellenaran en varias ocasiones a lo largo de las ocho semanas que duró el estudio, y los investigadores descubrieron que «el grupo del cannabis presentaba una disminución significativa en la puntuación del CIF en comparación con el grupo del placebo». Concretamente, descubrieron que el grupo del cannabis informó de mejoras significativas en las siguientes mediciones «sentirse bien», «dolor», «hacer el trabajo» y «fatiga».

Un estudio reciente de alta calidad pero muy pequeño (ensayo aleatorio controlado con placebo) examinó el efecto analgésico (control del dolor) del cannabis de grado farmacéutico en 20 pacientes con fibromialgia. Los cuatro grupos recibieron cannabis con alto contenido de THC y mínimo de CBD, THC y CBD a partes iguales, alto CBD con mínimo THC o placebo (sin THC ni CBD). Después del tratamiento, los pacientes midieron los niveles de dolor espontáneo (es decir, el dolor que está presente sin ningún desencadenante obvio) y se sometieron a pruebas de dolor (el dolor que es provocado por un desencadenante). Los pacientes que recibieron la combinación de CBD y THC mejoraron estadísticamente las puntuaciones de dolor en la prueba de dolor por presión inducida: un 30% menos de puntuación de dolor en comparación con el placebo. Ninguno de los tratamientos tuvo efecto sobre los niveles de dolor espontáneo. El CBD sin el cannabis THC no demostró ningún efecto sobre los niveles de dolor.

Otros dos ensayos controlados aleatorios analizaron el efecto del cannabinoide sintético Nabilone en la fibromialgia. Un ensayo comparó el tratamiento con Nabilona con un placebo y el otro ensayo comparó la Nabilona con la Amitriptilina (un antidepresivo tricíclico utilizado en la fibromialgia). El ensayo que comparó la Nabilona con el placebo aportó pruebas de baja calidad de que el cannabinoide proporcionó una mejora en el control del dolor y en la medida de la calidad de vida. No se observó ningún efecto sobre la fatiga o la depresión. El estudio que examinó la Nabilona frente a la Amitriptilina encontró pruebas de baja calidad de una mejora del sueño con el tratamiento con cannabinoides. A diferencia del ensayo anterior, no se observó ningún efecto sobre el dolor o la calidad de vida.

Recientemente se ha publicado un ensayo observacional más amplio, con 367 pacientes, en el que se examinó el cannabis medicinal de origen vegetal, rico en THC o CBD. El ochenta por ciento de los pacientes informó de una mejora en sus síntomas, como el sueño y la depresión. También hubo mejoras significativas en el dolor y la calidad de vida. En cuanto a los efectos secundarios, los más frecuentes fueron mareos (8%), sequedad de boca (7%), náuseas y vómitos (5%) e hiperactividad (5%). El 1% de los pacientes participantes presentaron alucinaciones. Los resultados de este ensayo parecen muy alentadores; no obstante, es importante reconocer que se trata de un ensayo de observación. Esto significa que, en términos de metodología, hay muchas cuestiones en las que los resultados pueden haberse visto afectados por factores distintos al tratamiento.

En cuanto a los efectos secundarios del tratamiento con cannabinoides: los más significativos incluyen efectos inmediatos en la función motora y cognitiva que pueden durar hasta 5 horas. Además, fumar cannabis puede ser un factor de riesgo para desarrollar enfermedades respiratorias. El consumo de cannabis también se ha asociado a la psicosis, la paranoia y la ansiedad, especialmente relacionadas con el THC.

Hasta ahora, la investigación actual demuestra pruebas de baja a media calidad de que el tratamiento con cannabinoides, ya sean vegetales o sintéticos, tiene un efecto beneficioso en las personas que viven con fibromialgia. La evidencia más fuerte es que este efecto es producido or el THC, en contraste con la limitada evidencia de la efectividad del CBD en la fibromialgia. La investigación clínica sobre el tratamiento con cannabinoides es relativamente nueva y la mayoría de los ensayos descritos son pequeños. Es probable que con ensayos más grandes y de alta calidad se aclaren los efectos del tratamiento con cannabinoides en la fibromialgia.

Se conocen asociaciones entre la fibromialgia, las migrañas y el síndrome del intestino irritable (SII). Se ha sugerido que estas enfermedades/síndromes comparten una causa subyacente similar y que todas ellas pueden ser tratadas con cannabis. La causa propuesta es la deficiencia de endocannabinoides. Hay algunas investigaciones que han encontrado niveles reducidos de endocannabinoides en pacientes con migrañas y niveles reducidos en un estudio de modelos de ratón con hipersensibilidad al dolor. También hay cada vez más datos que muestran que el sistema endocannabinoide puede desempeñar un papel en el desarrollo de la función gastrointestinal alterada. Sin embargo, actualmente no hay estudios que examinen los niveles de endocannabinoides en la fibromialgia o el SII. Por lo tanto, la deficiencia de endocannabinoides sigue siendo una teoría, hay pocos datos y es un área de investigación en curso.

La fibromialgia es una enfermedad debilitante con un tratamiento limitado. El cannabis medicinal puede proporcionar una nueva opción de tratamiento. A pesar de los limitados datos, la investigación parece demostrar cada vez más efectos beneficiosos. La decisión de iniciar el tratamiento debe tomarse con el médico tratante tras haber discutido y considerado los pros y los contras.

*El contenido de Cannigma está destinado únicamente a fines informativos. No sustituye el asesoramiento, el diagnóstico o el tratamiento médico profesional. Consulte siempre a un profesional médico con experiencia en cannabis antes de comenzar el tratamiento.

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